Avantages et effets secondaires des antioxydants


Beaucoup de gens prennent des suppléments antioxydants et parce qu'ils sont essentiels à notre bien-être et à notre système immunitaire.

Les antioxydants neutralisent les radicaux libres en modifiant leur structure au niveau moléculaire, empêchant les dommages oxydatifs dans le corps.

Les antioxydants et les radicaux libres sont présents dans tous les êtres vivants, bien qu'ils soient plus abondants dans les plantes que chez les animaux. Nous avons besoin des deux pour assurer le bon fonctionnement de notre moteur physique. ()

Le maintien d'un équilibre approprié entre les deux est vital pour une bonne santé. Par exemple, les radicaux libres (également appelés pro-oxydants, par opposition aux anti-oxydants) sont utilisés par le système immunitaire pour éliminer les bactéries qui pourraient provoquer des infections. ()

Lorsque l'équilibre des radicaux libres et des antioxydants se détache, un stress oxydatif peut se produire. Dans un état de stress oxydatif, les molécules nécessaires au bon fonctionnement de divers processus peuvent être endommagées. La mort cellulaire peut également être déclenchée par un déséquilibre.

Examinons en détail les mécanismes impliqués dans l'équilibre des antioxydants et des radicaux libres, en commençant au niveau moléculaire.

Comment fonctionnent les antioxydants

La matière est constituée d'atomes; chaque atome a un noyau composé de neutrons et de protons, avec des paires d'électrons tournant autour de ce noyau en mouvement constant. Les protons au centre portent une charge électrique positive, et les électrons sur la partie externe de l'atome portent une charge négative.

Deux ou plusieurs atomes liés ensemble forment une molécule. Les molécules réunies, que ce soit une douzaine ou une centaine, forment les substances qui composent notre corps physique, comme l'ADN, les graisses et les protéines.

Les réactions chimiques qui soutiennent la vie sont collectivement appelées métabolisme, et ces réactions facilitent la structure et la forme de tous les organismes.

L'action métabolique se déroule de différentes manières. Les petites molécules sont regroupées en molécules plus grandes; de plus grosses molécules sont décomposées pour former de plus petites molécules.

Parfois, les électrons tournant autour des noyaux d'atomes s'égarent au cours de ces processus métaboliques; ceux-ci sont destinés à être appariés, et lorsque l'un des deux électrons est perdu, l'atome est instable.

Ensuite, il peut devenir un radical libre, qui a le potentiel de réagir avec d'autres molécules (comme l'ADN) et de les endommager. Des réactions en chaîne peuvent également se produire, transformant également les cellules affectées en radicaux libres.

Les molécules antioxydantes «donnent» un électron pour remplacer celui perdu, stabilisant la molécule afin qu'elle ne puisse pas endommager.

Quelles sont les causes de la formation de radicaux libres?

Nos corps sont conçus pour fonctionner en douceur, avec des électrons tournant en paires soignées pendant que les processus métaboliques, comme la combinaison et la décomposition des groupes de molécules décrits ci-dessus, ont lieu.

Mais cela ne fonctionne pas toujours de cette façon.

Voici quelques substances et circonstances qui peuvent provoquer la formation de trop de radicaux libres, bouleversant l'équilibre

  • Faire de l'exercice trop longtemps et / ou trop fort, ce qui endommage les tissus ()
  • Fumer des cigarettes
  • Des quantités excessives de magnésium, de fer, de zinc ou de cuivre absorbées par l'organisme
  • Buvant de l'alcool
  • Trop d'oxygène ou trop peu d'oxygène dans le corps ()
  • Pollution atmosphérique et autres toxines environnementales
  • Taux élevé de sucre dans le sang (,)
  • Rayonnement, y compris trop de soleil sur la peau
  • Trop de vitamine C ou de vitamine E (antioxydants) ()
  • Une carence en antioxydants ()
  • Infections causées par des virus, des champignons ou des bactéries

Il est facile de voir comment chacun de nous pourrait se retrouver dans un état de stress oxydatif. Lorsque cela continue pendant de longues périodes de temps, cela peut contribuer au processus de vieillissement, ainsi qu'augmenter la probabilité de développer un cancer, une maladie cardiaque ou d'autres problèmes de santé.

Les antioxydants sont partout

Toutes les formes de vie ont des mécanismes de défense en place pour se protéger contre les dommages causés par les radicaux libres. Par exemple, le corps humain génère un antioxydant appelé glutathion au niveau cellulaire.

La vie humaine ne peut exister sans la présence de certains antioxydants, comme les vitamines C et E. Bien que nous obtenions des antioxydants de tous les aliments que nous mangeons, les plantes sont des sources beaucoup plus riches que les aliments d'origine animale comme la viande et le poisson. (,)

C'est pourquoi une alimentation riche en fruits, légumes et autres aliments végétaux comme les noix, les céréales et les légumineuses offre une gamme d'avantages pour la santé. () Les baies sont une source particulièrement abondante d'antioxydants. ()

Le chocolat noir, le thé et le café sont d'autres bonnes sources d'antioxydants. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que le café pourrait fournir la majorité des antioxydants dans un régime occidental typique. (,) Cependant, cela pourrait être dû au fait que la consommation moyenne d'aliments riches en antioxydants est faible dans les populations consommant de tels régimes.

Les antioxydants comme la vitamine C sont souvent ajoutés aux aliments transformés parce qu'ils augmentent la durée de conservation de la même manière qu'ils aident à garder les aliments naturels frais pendant de plus longues périodes. ()

De nombreux types d'antioxydants se trouvent dans les aliments

Certains antioxydants sont hydrosolubles et certains sont liposolubles les hydrosolubles font leur travail dans les fluides à l'intérieur et à l'extérieur des cellules; les antioxydants liposolubles effectuent des actions principalement dans les membranes cellulaires.

La vitamine C est parmi les antioxydants les plus vitaux solubles dans l'eau; la vitamine E est un antioxydant liposoluble important, jouant un rôle dans la protection des membranes cellulaires contre les dommages oxydatifs.

Un autre groupe d'antioxydants appelés flavonoïdes, qui sont abondants dans de nombreux aliments d'origine végétale, ont été associés à une diminution du risque de maladie coronarienne. ()

Parfois, ces antioxydants servent également à d'autres fins bénéfiques pour la santé, comme celles que l'on trouve dans l'huile d'olive et le curcuma.

L'huile d'olive extra vierge contient de l'oléocanthal, qui possède de puissantes propriétés anti-inflammatoires; les curcumines du curcuma sont également connues pour leur efficacité à réduire l'inflammation. (,)

Les antioxydants sont également disponibles sous forme de supplément, mais comme indiqué dans la liste ci-dessus, les antioxydants en excès peuvent causer des problèmes, donc cela peut être un cas où plus n'est pas une bonne chose.

Cela s'explique en partie par le fait que les suppléments antioxydants sont fabriqués avec des composés isolés, plutôt que l'ensemble du paquet fourni par de vrais aliments.

Isoler les antioxydants des sources de nourriture les supprime des centaines (ou peut-être des milliers) d'autres nutriments contenus dans la nourriture, et tous ces éléments travaillent ensemble dans le corps pour lui donner ce dont il a besoin.

Des effets toxiques ont été signalés lors de la prise de doses élevées de suppléments antioxydants; trop peut augmenter le risque de décès. (,)

Le moyen le plus sûr et le plus efficace d'obtenir les antioxydants dont votre corps a besoin pour une fonction optimale est de vous assurer que votre alimentation comprend une gamme d'aliments riches en ces composés. ()

Une étude comparant les effets du jus d'orange sanguine et de l'eau avec de la poudre de vitamine C ajoutée a montré que les niveaux d'antioxydants mesurés chez les participants buvant le jus étaient significativement plus élevés. ()

Si vous n'êtes pas en mesure de manger un assortiment d'aliments sains pour une raison quelconque, l'ajout d'un supplément antioxydant à faible dose peut être mieux que rien.

Sommaire Assurer l'équilibre des antioxydants et des radicaux libres dans votre corps en incluant des aliments naturels entiers riches en ces substances peut être parmi les choix les plus importants que vous pouvez faire pour cultiver la santé vitale et réduire vos chances de développer des maladies chroniques.